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Secretary Gorbea Announces Updated COVID-19 Protocols

PROVIDENCE, RI – With an increased rate of COVID-19 cases in Rhode Island, Secretary of State Nellie M. Gorbea is announcing several updates to Department of State protocols to ensure the continued safety of staff and the public.

Rhode Island's rate of community transmission is currently "high" according to criteria from the Centers for Disease Control. The current rate of transmission in Rhode Island is an average of 142 new cases per 100,000 persons over the past 7 days, a marked increase from an average of 12 new cases per day during the week of July 3. New COVID hospitalizations have also doubled in the past week.

Secretary Gorbea consulted with local health experts and senior staff. Due to the higher transmissibility of the Delta variant, she is implementing the following policies as of Monday, 8/16:

• In-person services from the Department of State will be available by appointment only.

o This includes research at the State Archives, Business Services filings, Public Information support, and the Elections Division.

o While the State House remains open to the public, all research requests involving the State Library can and should be done virtually.

• All of the Department's in-person events will be canceled through at least mid-October or until it is deemed safe to congregate in-person.

• All in-person State House tours are canceled through at least mid-October or until it is deemed safe to congregate in-person.

o Self-guided audio tours are available.

o Virtual tours are also available.

• Anyone entering Department of State offices is required to be masked.

• Department of State staff working in communal areas or with the public will be masked at all times.

"We're all ready for a return to normal life, but the spread of the Delta variant means we must take additional steps to protect Rhode Islanders and help reduce transmission of the virus," said Secretary Gorbea. "Clear communication is critical at times like this. I want the public to know that my team is fully prepared to continue providing services electronically or by appointment, just as we have throughout the pandemic. Whether you need to register a business, register to vote, find a public meeting, conduct historical research, or access information about your government, we're here for you."

These updated safety protocols will be evaluated on an ongoing basis. Secretary Gorbea will continue to provide regular updates by email and on the Department of State's Twitter, Facebook, LinkedIn, and Instagram pages.

Rhode Islanders are encouraged to visit sos.ri.gov or contact the Department of State's divisions directly for continued access to services:

• Business Services: 401-222-3040 // corporations@sos.ri.gov

• Civics and Education: 401-330-3182 // civicsanded@sos.ri.gov

• Elections: 401-222-2340 // elections@sos.ri.gov

• Public Information: 401-222-3983 // opengovernment@sos.ri.gov

• State Archives: 401-222-2353 // statearchives@sos.ri.gov

• State Library: 401-222-2473 // statelibrary@sos.ri.gov

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La Secretaria Gorbea anuncia la actualización de los protocolos de COVID-19

PROVIDENCE, RI - Con una tasa creciente de casos de COVID-19 en Rhode Island, la Secretaria de Estado Nellie M. Gorbea anuncia la actualización de varios protocolos del Departamento de Estado para garantizar la seguridad continua del personal y del público.

Actualmente, la tasa de transmisión en la comunidad de Rhode Island es "alta" según los criterios de los Centros de Control de Enfermedades. La tasa actual de transmisión en Rhode Island es de un promedio de 142 nuevos casos por cada 100.000 personas en los últimos 7 días, un evidente aumento de un promedio de 12 casos nuevos por día durante la semana del 3 de julio. Las nuevas hospitalizaciones por COVID también se han duplicado en la última semana.

La Secretaria Gorbea ha consultado con expertos en salud, locales y con personal de alto nivel. Debido a la mayor transmisibilidad de la variante Delta, por lo que se está implementando las siguientes pautas a partir del lunes 16 de agosto:

• Los servicios en persona del Departamento de Estado estarán disponibles sólo con cita previa.

o Esto incluye las investigaciones en los Archivos Estatales, las presentaciones de los Servicios Comerciales, asistencia de la Oficina de Información Pública, y la División de Elecciones.

o Aunque la Casa Estatal sigue abierta al público, todas las solicitudes de investigaciones que incluyen la Biblioteca Estatal pueden y deben hacerse virtualmente.

• Todos los eventos en persona del Departamento serán cancelados hasta por lo menos mediados de octubre o hasta que se considere seguro congregarse en persona.

• Todas las visitas presenciales a la Casa Estatal se cancelarán por lo menos hasta mediados de octubre o hasta que se considere seguro congregarse en persona.

o Visitas autoguiadas con audio están disponibles.

o También hay visitas virtuales disponibles.

Cualquier persona que entre a las oficinas del Departamento de Estado está obligada usar tapabocas.

El personal del Departamento de Estado que trabaje en áreas comunes o con el público usará tapabocas en todo momento.

"Todos estamos listos para volver a la normalidad, pero la propagación de la variante Delta significa que debemos tomar medidas adicionales para proteger a los habitantes de Rhode Island y ayudar a reducir la transmisión del virus", dijo la Secretaria Gorbea. "Una comunicación clara es fundamental en momentos como éste. Quiero que el público sepa que mi equipo está totalmente preparado para seguir prestando servicios por vía electrónica o con cita previa, al igual que hicimos durante toda la pandemia. Ya sea que necesite registrar un negocio, inscribirse para votar, buscar una sesión pública, realizar una investigación histórica o acceder a información sobre su gobierno, estamos aquí para usted."

Estos protocolos de seguridad serán actualizados y evaluados de forma continua. La Secretaria Gorbea continuará proporcionando actualizaciones regulares por correo electrónico y en las páginas del Departamento de Estado en Twitter, Facebook, LinkedIn e Instagram.

Se recomienda a los habitantes de Rhode Island que visiten la página web en sos.ri.gov o que se comuniquen directamente con las Divisiones del Departamento de Estado para seguir recibiendo los servicios:

- La División de Servicios Comerciales: 401-222-3040 // corporations@sos.ri.gov

- La Oficina Cívica y de Educación: 401-330-3182 // civicsanded@sos.ri.gov

- La División de Elecciones: 401-222-2340 // elections@sos.ri.gov

- La Oficina de Información Pública: 401-222-3983 // opengovernment@sos.ri.gov

- Los Archivos Estatales: 401-222-2353 // statearchives@sos.ri.gov

- La Biblioteca Estatal: 401-222-2473 // statelibrary@sos.ri.gov

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  • Department or agency: Office of the Secretary of State
  • Online: http://www.sos.ri.gov/
  • Release date: 08-10-2021

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