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RIDOH's Monkeypox Task Force Taking Prevention and Control Measures (ingles y espanol)

As national health experts continue to track the ongoing global outbreak of monkeypox, the Rhode Island Department of Health (RIDOH)'s Monkeypox Task Force is coordinating with healthcare providers, healthcare facilities, and communities on monkeypox prevention and control measures.

Monkeypox is a rare disease caused by infection with the monkeypox virus. As part of this current outbreak, six monkeypox cases have been identified in Rhode Island. More than 1,000 cases have been identified nationally, including 49 cases in Massachusetts, and 159 cases in New York. Current evidence from around the country suggests that the virus is spreading mostly through close, intimate contact with someone who has monkeypox.

"At this time, the risk of monkeypox for most Rhode Islanders is low. However, we are taking this global outbreak very seriously," said Governor Dan McKee. "We are coordinating with our federal partners and are ensuring that healthcare providers throughout the state are prepared to identify any cases and get patients into the appropriate treatment and care."

"At RIDOH we are working to help the public understand how to prevent monkeypox now, with a focus on communities at higher risk," said Interim Director of Health Utpala Bandy, MD, MPH. "At the same time, we are laying out future plans to get more prevention tools and resources into the community as they are made available by the federal government."

There is ample testing capacity for monkeypox, anti-viral treatment (Tecovirimat), and an FDA-approved vaccine (JYNNEOS) available to prevent this infection. However, the vaccine is currently in short supply nationally.

The measures currently being taken by RIDOH's Monkeypox Task Force include:

- Performing case interviews and contact identification to collect the clinical and epidemiological information needed for isolation, contact monitoring, and post-exposure vaccination.

- In consultation with patients' healthcare providers and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), assessing cases to determine whether they are appropriate candidates for antiviral treatment (Tecovirimat).

- Coordinating the post-exposure preventive vaccination of close contacts. (All vaccination is being coordinated through RIDOH on a referral basis.)

- Coordinating with select healthcare facilities to serve as vaccination sites. These sites serve communities at the highest risk of exposure.

- Regularly communicating with healthcare providers on clinical recognition, specimen collection, and case reporting 24/7.

- Coordinating specimen collection, transport, and analysis at RIDOH's State Health Laboratories for clinically compatible cases 24/7.

- Partnering with community organizations and businesses that serve higher risk populations on prevention education.

RIDOH's Monkeypox Task Force includes staff from RIDOH's Division of Preparedness, Response, Infectious Disease, and Emergency Medical Services; the Office of Immunization; the State Health Laboratories; the Health Equity Institute; and RIDOH's Center for Public Health Communication.

Monkeypox Symptoms

Symptoms can include:

- Fever

- Headache

- Muscle aches and backache

- Swollen lymph nodes

- Chills

- Exhaustion

- A rash that can look like pimples or blisters that appears on the face, inside the mouth, and on other parts of the body, like the hands, feet, chest, genitals, or anus

Sometimes people get a rash first, followed by other symptoms. Others only experience a rash. The rash goes through different stages before healing completely. Most infections last two to four weeks and resolve on their own, but some cases can become severe.

Monkeypox Transmission

An individual becomes contagious when symptoms first appear. Transmission occurs through close physical contact with body fluids, monkeypox lesions, items that have been contaminated with fluids or lesion materials (clothing, bedding, etc.), or through respiratory droplets following prolonged face-to-face contact. The infectious period ends when all skin sores have crusted over. This may take between two and four weeks. Deaths and hospitalizations from monkeypox are rare.

Monkeypox is much less transmissible than COVID-19, which spreads through the air. Nationally, many gay men, bisexual men, and other men who have sex with men have been diagnosed with monkeypox, especially those who have reported multiple or anonymous sexual partners. RIDOH has shared information about monkeypox and sexually transmitted infection prevention for this group on its "Sexual Health Information for Gay/Bisexual Men and Gender Diverse People" web page. However, people of any sexual orientation or gender identity can become infected and spread monkeypox. RIDOH urges everyone to avoid stigmatizing a particular group or person for monkeypox, but rather support those at highest risk and ensure that all communities remain vigilant.

Monkeypox Prevention

There is a vaccine to help prevent monkeypox virus infection. However, this vaccine is currently in short supply nationally. The CDC is using a very specific formula to allocate monkeypox vaccine to states, considering factors such as population size, current monkeypox case counts, and historical data on sexually transmitted infections. For this reason, Rhode Island has been allocated much less vaccine than other states (for example, Massachusetts). At this time, Rhode Island has only been allocated enough vaccine to vaccinate close contacts of cases. Vaccination of contacts within four days of exposure can prevent illness and if given within 14 days of exposure can significantly reduce severity of illness should the person develop illness.

If a person has symptoms, particularly a rash consistent with monkeypox (even if they do not think they were in contact with anyone with monkeypox), or if they have been in contact with someone who has been diagnosed with monkeypox, they should:

- Stay home and isolate from household members

- Contact a healthcare provider as soon as possible for an evaluation

- Avoid skin-to-skin, or close contact with others, including sexual contact, until a medical evaluation has been completed

- Inform sex partners about any symptoms you are experiencing

- Cover the rash with clean, dry, loose-fitting clothing

- If contacted by public health officials, answer their questions to help protect others who may have been exposed

More information about monkeypox is available at


A medida que los expertos nacionales en salud continúan rastreando el brote mundial en curso de viruela del mono, el Equipo Especial sobre la Viruela del Mono del Departamento de Salud de Rhode Island (RIDOH) está coordinando con los proveedores de atención médica, los centros de atención médica y las comunidades las medidas de prevención y control de la viruela del mono.

La viruela del mono es una enfermedad rara causada por la infección con el virus de la viruela del mono. Como parte de este brote actual, se identificaron seis casos en Rhode Island. Se han identificado 1,814 casos a nivel nacional, incluidos 51 casos en Massachusetts y 489 casos en Nueva York. La evidencia actual de todo el país sugiere que el virus se está propagando principalmente a través del contacto cercano e íntimo con alguien que tiene viruela del mono.

"En este momento, el riesgo de viruela del mono para la mayoría de los habitantes de Rhode Island es bajo. Sin embargo, estamos tomando muy en serio este brote mundial", dijo el gobernador Dan McKee. "Nos estamos coordinando con nuestros socios federales y nos aseguramos de que los proveedores de atención médica en todo el estado estén preparados para identificar cualquier caso y hacer que los pacientes reciban el tratamiento y la atención adecuados".

"En RIDOH estamos trabajando para ayudar al público a comprender cómo prevenir la viruela del mono, con un enfoque en las comunidades con mayor riesgo", dijo la directora interina de salud Utpala Bandy, MD, MPH. "Al mismo tiempo, estamos diseñando planes futuros para obtener más herramientas y recursos de prevención en la comunidad a medida que el gobierno federal los ponga a disposición".

Existe una amplia capacidad de prueba para la viruela del mono, tratamiento antiviral (Tecovirimat) y una vacuna aprobada por la FDA (JYNNEOS) disponible para prevenir esta infección. Sin embargo, la vacuna actualmente escasea a nivel nacional.

Las medidas que está tomando actualmente el Equipo Especial contra la Viruela del Mono de RIDOH incluyen:

- Realización de entrevistas de casos e identificación de contactos para recopilar la información clínica y epidemiológica necesaria para el aislamiento, seguimiento de contactos y vacunación post-exposición.

- En consulta con los proveedores de atención médica de los pacientes y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), evaluar los casos para determinar si son candidatos apropiados para el tratamiento antiviral (Tecovirimat).

- Coordinar la vacunación preventiva post-exposición de los contactos estrechos. (Todas las vacunas se coordinan a través de RIDOH con referencia).

- Coordinar con centros de salud seleccionados para que sirvan como sitios de vacunación. Estos sitios sirven a las comunidades con mayor riesgo de exposición.

- Comunicarse regularmente con los proveedores de atención médica sobre el reconocimiento clínico, la recolección de muestras y la notificación de casos las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

- Coordinar la recolección, el transporte y el análisis de muestras en los Laboratorios Estatales de Salud de RIDOH para casos clínicamente compatibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

- Asociarse con organizaciones comunitarias y empresas que atienden a poblaciones de mayor riesgo en educación preventiva.

El Equipo Especial contra la Viruela del Mono de RIDOH incluye personal de la División de Preparación, Respuesta, Enfermedades Infecciosas y Servicios Médicos de Emergencia de RIDOH; la Oficina de Vacunación; los Laboratorios Estatales de Salud; el Instituto de Equidad en Salud; y el Centro de Comunicación de Salud Pública de RIDOH.

Síntomas de la Viruela del Mono

Los síntomas pueden incluir:

- Fiebre

- Dolor de cabeza

- Dolores musculares y de espalda

- Ganglios linfáticos inflamados

- Escalofríos

- Agotamiento

- Un sarpullido que puede parecerse a granos o ampollas que aparece en la cara, dentro de la boca y en otras partes del cuerpo, como las manos, los pies, el pecho, los genitales o el ano

- A veces, las personas tienen un sarpullido primero, seguido de otros síntomas. Otros solo experimentan una erupción. La erupción pasa por diferentes etapas antes de curarse por completo. La mayoría de las infecciones duran de dos a cuatro semanas y sanan por sí solas, pero algunos casos pueden volverse graves.

Transmisión de la Viruela del Mono

Un individuo se vuelve contagioso cuando aparecen los primeros síntomas. La transmisión ocurre a través del contacto físico cercano con fluidos corporales, lesiones de viruela del mono, artículos que han sido contaminados con fluidos o materiales lesionados (ropa, ropa de cama, etc.), o a través de gotitas respiratorias luego de un contacto cara a cara prolongado. El período infeccioso termina cuando todas las llagas en la piel han formado costras. Esto puede tomar entre dos y cuatro semanas. Las muertes y hospitalizaciones por viruela del mono son raras.

La viruela del mono es mucho menos transmisible que el COVID-19, que se propaga por el aire. A nivel nacional, muchos hombres homosexuales, hombres bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres han sido diagnosticados con viruela del mono, especialmente aquellos que han reportado parejas sexuales múltiples o anónimas. RIDOH ha compartido información sobre la viruela del mono y la prevención de infecciones de transmisión sexual para este grupo en su página web "Información de salud sexual para hombres homosexuales/bisexuales y personas de género diverso". Sin embargo, las personas de cualquier orientación sexual o identidad de género pueden infectarse y propagar la viruela del mono. RIDOH insta a todos a evitar estigmatizar a un grupo o persona en particular por la viruela del mono, sino a apoyar a los que corren mayor riesgo y garantizar que todas las comunidades permanezcan vigilantes.

Prevención de la Viruela del Mono

Existe una vacuna para ayudar a prevenir la infección por el virus de la viruela del mono. Sin embargo, esta vacuna actualmente escasea a nivel nacional. El CDC está utilizando una fórmula muy específica para asignar la vacuna contra la viruela del mono a los estados, considerando factores como el tamaño de la población, el recuento actual de casos de viruela del mono y los datos históricos sobre las infecciones de transmisión sexual. Por esta razón, a Rhode Island se le ha asignado mucha menos vacuna que ha otros estados (por ejemplo, Massachusetts). En este momento, a Rhode Island solo se le ha asignado suficiente vacuna para vacunar a los contactos cercanos de los casos. La vacunación de los contactos dentro de los cuatro días posteriores a la exposición puede prevenir la enfermedad y, si se administra dentro de los 14 días posteriores a la exposición, puede reducir significativamente la gravedad de la enfermedad en caso de que la persona desarrolle la enfermedad.

Si una persona tiene síntomas, particularmente un sarpullido compatible con la viruela del mono (incluso si no cree que haya estado en contacto con alguien que tenga la viruela del mono), o si ha estado en contacto con alguien a quien le diagnosticaron la viruela del mono, debe:

- Quédese en casa y aíslese de los miembros del hogar

- Comuníquese con un proveedor de atención médica lo antes posible para una evaluación

- Evite el contacto piel con piel o el contacto cercano con otras personas, incluido el contacto sexual, hasta que se haya completado una evaluación médica.

- Informe a sus parejas sexuales sobre cualquier síntoma que esté experimentando

- Cubra la erupción con ropa limpia, seca y holgada

- Si los funcionarios de salud pública lo contactan, responda sus preguntas para ayudar a proteger a otras personas que puedan haber estado expuestas

Más información sobre la viruela del mono está disponible en

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